古代圣旨里“奉天承运”是什么意思?这种格式是什么时候形成的?

  古代圣旨里“奉天承运”是什么意思?这种格式是什么时候形成的?感兴有趣的读者可以跟着小编一起看一看。

  看过古装剧的朋友一定对“圣旨”不会陌生,每到紧急时刻往往会有圣旨出现。而太监与圣旨往往又是标配,皇帝的圣旨基本上是以太监代为传达的。

  在我们的印象中,太监前往传旨时往往会说一句“奉天承运,皇帝诏曰”,之后便开始宣读圣旨的内容了。那么,我们不禁会问中国古代的圣旨都是这种格式吗?这种格式又是从什么时候开始的?

  回答这个问题之前,我们有必要对圣旨的前世今生做一个简要介绍。

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  图1 古装剧中宣读圣旨的场景

  一、圣旨,顾名思义即皇帝的旨意。

  查阅文献,我们发现“圣旨”一词最早出现于东汉蔡邕的《陈政事七要疏》中。其中说道:“臣伏读圣旨,虽周成遇风,讯诸执事,宣王遭旱,密勿祗畏,无以或加。”在古代社会,皇帝向臣民宣布命令时为了显得郑重往往会通过“圣旨”这一中介。宣读圣旨的人便成为皇帝的信使,受到别人的敬畏。因此,圣旨便成为帝王权力的象征。

  其实圣旨也是分等级的,面对不同的宣读对象,圣旨的轴柄也是不同的。

  宣读对象为一品大臣,轴柄为玉;

  二品则为黑犀牛角轴;

  三品则为贴金轴;

  四品、五品则为黑牛角轴。

  另外,圣旨的材质也是非常考究的,均为上好蚕丝制成的绫锦织品,图案则为祥云瑞鹤。

  圣旨作为皇帝权力的象征,因此显得极为重要,那么做些防伪处理也是非常必要的了。在圣旨的两端有翻飞的银色巨龙作为防伪标志。

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  图2 成吉思汗的圣旨

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  图3 明代圣旨

  二、对于圣旨的形质我们知道了,那么其功用到底是什么呢?

  除了皇帝下达命令外,在封赏有功官员和赏赐爵位名号时也会颁布一些诰命、敕令,而传达这些旨意的载体就是圣旨。不同等级的官员有不同颜色、形质的圣旨,因此对于官员来说,拥有圣旨的种类、颜色越丰富,代表官员的品级越高。

  这种情况在清代最为普遍,只要是五品以上的官员,色彩显得十分斑斓,其中颜色种类最丰富的是七彩圣旨。但是,五品以下的官员圣旨色彩则显得非常单一,往往是纯白绫。

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  图4 明朝万历年间的圣旨

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  图5 明朝弘治皇帝的圣旨

  三、接下来我们说说圣旨的格式吧。

  我们一般误以为古代的圣旨开头都会说“奉天承运,皇帝诏曰”,其实不然。在不同时代,圣旨的格式也是不同的。

  如在最初的时候,圣旨的开头往往会写诏曰、制曰。但是制曰、诏曰也是有区别的,如果是诏曰则为皇帝口述,旁人代写;如果是皇帝自己写的则为制曰。

  我们不妨来看看汉代的圣旨格式。以《汉书·黄霸传》为例,其中说道:“其以贤良高弟扬州刺史霸为颍川太守,秩比二千石。”结尾则会说“如故事”几个字。

  到了南北朝时期,由于门下省成为发布诏书的机构,因此诏书的开头便写道“敕门下”,当然也有称呼“敕某”。至于结尾嘛,一般会说“故兹诏示,想宜知悉”、“布告中外,提朕意焉”等等。

  到了宋代,“圣旨”的称呼也变得较为普遍。如宋人岳珂说:“国朝所司承旨之别;乘舆称圣旨,中宫称教旨,储闱称令旨。”也就是说,在宋代,皇帝发布的命令叫作“圣旨”;皇后发布称为“教旨”;太子发布的命令则称为“令旨”。划分的如此仔细,在中国历史上也是绝无仅有的。

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  图6 宋高宗手敕岳飞《起复诏》纸本

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  图7 圣旨 上所写的“奉天承运皇帝,诏曰”

  由于受戏曲、电视剧的影响,我们以为古代的圣旨开头都是“奉天承运,皇帝诏曰”的格式。

  其实不然,这种情况是到了明朝朱元璋时期才出现的。而且句读也不是这样,而是“奉天承运皇帝,诏曰”。这里就牵涉到两个概念,一个是“命”,一个是“运”。

  那么什么是命呢?皇帝代的又是什么命呢?

  我们不妨看看董仲舒是如何说的,其在《春秋繁路》的《深察名号》一篇中写道:“受命于天,天意之所予也,故号为天子者,亦视天如父,事天以孝道也。”这也就是说,皇帝之所以被称为天子,是因为受命于天。天子即上天之子,代表天治理人间,因此应当向对待父亲那样孝顺上天,一举一动都要符合天意。如此则在皇帝头上悬置了一个超越性的存在“天”来约束其权力,因此皇帝也并非无法无法了。因此,“奉天”之意即承袭天命之意。

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  图8 清乾隆十六年(1751年)满汉文写本五彩绢质诰命一轴

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  图9 道光皇帝的圣旨

  那么,到底什么是“承运”呢?

  这就不得不提及战国时期阴阳家的代表人物邹衍。邹衍最著名的观点就是“五德终始说”,所谓的五德终始就是把五行道德化,利用五行的生克,配以五色来说明历史的演变。

  我们知道秦代尚黑,水德;

  秦代是灭亡周朝而建立的,因此周朝属火德,尚赤;

  周灭商,因此周朝属金德,尚白;

  商灭夏,因此夏属木德,尚青;

  夏克虞舜,因此舜为土德,尚黄。

  由此,我们知道从舜道秦,分别为土、木、金、火、水。这代表了历史演变规律,故称为五德。因此所谓的“奉天承运”即是承了“五德终始之运”。

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  图10 清同治皇帝圣旨

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  图11 光绪皇帝的圣旨

  我们来看看当时的一份圣旨,内容如下:

  奉天承运皇帝,

  敕曰:忠孝之家,庭训早膺乎节义绳武之胤堂谕切凛乎纲常,光前无沗,贴后有方,爰申疏爵之荣,用章式谷之报。尔毕言,乃先王相国毕士安之子,耀州太原毕仲游之父,英资俊爽,目光如电,惠族睦宗,类晏婴之贷众,解衣推食同范纯之好仁笃亢宗之嗣茂显体国之忠,兹以覃恩,加赠尔为亚中大夫,锡之敕命于戏,麟趾超群,青锁彰义方之训,班衣焕采,紫宸表余庆之光。

  这便是典型的明清时期的圣旨,开头“奉天承运皇帝”,即是说明皇帝上承“天命”,下承“五德终始之运”。“敕曰”则说明这份圣旨是由皇帝亲笔书写。

  由此我们也可以看出皇帝十分重视这位大臣,而对于臣子来说能够在有生之年得到这样一份圣旨也是一件殊荣!

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